e5b7c1682c64c6f90b847f6df00adcf4

New Horizons выполнил манёвры на пути к объекту из пояса Койпера

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) сообщило о том, что межпланетная станция New Horizons успешно выполнила серию манёвров, которые направят её к новой научной цели.

Аппарат New Horizons был запущен ещё в январе 2006 года: основной миссией являлось изучение Плутона и его спутника Харона. Сейчас эта научная программа завершена.

Следующей целью New Horizons, по всей видимости, станет транснептуновый объект 2014 MU69 из пояса Койпера. Окончательно программа расширенной миссии станции будет утверждена в начала 2016 года.

Тем не менее, уже сейчас космический аппарат движется в направлении новой цели. Объект 2014 MU69 находится примерно в 1,5 млрд км за Плутоном, поэтому к нему зонд New Horizons сможет добраться только в 2019 году.

Любопытно, что серия из четырёх манёвров, в ходе которых были активированы двигатели зонда, стала самой дальней корректировкой траектории, которую когда-либо выполняли космические аппараты. В настоящее время New Horizons находится на удалении свыше 5 млрд км от Земли.

Сергей Карасёв

Источник: 3dnews.ru