2706c7132135664c2ea02d9eb3f172c1

Ученые обнаружили уникальную звезду — ее атмосфера состоит из чистого кислорода

Бразильские ученые обнаружили совершенно уникальный тип звезды — белого карлика, чья атмосфера, или внешний слой, почти целиком состоит из кислорода. Материал об открытии был опубликован в журнале Science. Для сравнения, в атмосфере Земли содержится всего 21% кислорода, пишет Popular Mechanics.

Честь открытия принадлежит группе бразильских астрономов под руководством Кеплера де Соза Оливейры из Федерального университета Риу-Гранди-ду-Сул. Звезда получила замысловатое название SDSSJ124043.01+671034.68, но для большего удобства астрономы прозвали ее Dox, что по-русски произносится как Диокс.

Диокс — единственный белый карлик из 32 тысяч известных, чья атмосфера на 99,9% состоит из кислорода. «Этот белый карлик оказался невероятно неожиданным», — говорит Кеплер. «Мы и предположить не могли, что подобное может существовать, — тем сложнее было ее найти», — добавил он.

Как уточняет Popular Mechanics, белые карлики — эволюционировавшие звезды, лишенные собственного термоядерного топлива — водорода и гелия, отличающиеся сверхвысокой плотностью. Так, Диокс ненамного превышает Землю по размеру, однако ее масса составляет 60% от массы нашего Солнца.

Уникальность Диокс заключается в том, что почти все остальные белые карлики обладают атмосферой с легкими элементами типа водорода и гелия — остатками термоядерного топлива от предыдущего жизненного цикла звезды. Благодаря своему весу именно они оказываются во внешнем слое звезды. Куда они делись из атмосферы Диокс — неизвестно.

Кроме того, в атмосфере 20% белых карликов обнаруживаются следы более тяжелых элементов типа углерода или кислорода, однако до сих пор ученые не видели белых карликов с атмосферой из одного элемента.

Больше всего исследователей озадачивает тот факт, что атомы кислорода — в тех случаях, когда они имеются, — обнаруживают в гораздо более массивных белых карликах. Небольшие звезды этого типа, коллапсируя, не производят кислород. По всем признакам вес Диокс должен быть в два раза больше, чтобы можно было объяснить появление кислорода. «Мы не понимаем, откуда на нем вообще взялся этот кислород», — удивляется Кеплер.

Таким образом, само существование Диокс опровергает имеющиеся научные представления об эволюции звезд и формировании белых карликов.

Объяснение, предложенное Кеплером, звучит следующим образом. Ранее Диокс была более крупным белым карликом, входящим в бинарную систему с другой звездой — типа нашего Солнца. При этом расстояние между звездами было приблизительно равно расстоянию между Солнцем и Венерой. Когда вторая звезда эволюционировала в красный гигант и расширилась, ее внешняя газовая оболочка фактически поглотила Диокс. По мнению Кеплера, белый карлик начал притягивать газ своего соседа, и в какой-то момент, когда температура достигла нескольких миллионов градусов, взорвался. При взрыве произошел выброс разных типов вещества. Вероятно, именно тогда Диокс потеряла водород и гелий. По словам астронома, подобные вещи наблюдались и раньше, однако никогда до сих пор звезда не оставалась исключительно с кислородной оболочкой.

Источник