Суд в США признал виновным экс-губернатора Иллинойса

Суд в США со второй попытки смог вынести вердикт по громкому судебному процессу над бывшим губернатором штата Иллинойс Родом Благоевичем, обвиняемым в коррупции.

Жюри присяжных, состоявшее из 12 человек, приняло единогласное решение по 18 из 20 пунктов, выдвинутых против Благоевича.

54-летний политик признан виновным по 17 из них, включая главный пункт — обвинение в попытке продать место в Конгрессе США.

Кроме того, экс-губернатор признан виновным в шантаже и вымогательстве. Сразу десять пунктов обвинения касались участия в преступном сговоре с целью мошенничества.

Присяжные провели девять дней, обсуждая доказательства по делу, которые защита и обвинение представляли на протяжении трех недель.

Это уже вторая попытка вынести решение по громкому делу. Суд над Благоевичем, который проходил в 2009 году в течение 2,5 месяцев, был признан несостоявшимся, поскольку присяжные не смогли прийти к единогласному решению относительно виновности подсудимого по 23 пунктам.

Тогда жюри удалось согласиться в виновности экс-губернатора лишь по одному, 24-му, пункту — предоставлении ложной информации ФБР.

Дата вынесения приговора еще не назначена, однако местные СМИ уже говорят о длительном тюремном сроке и внушительном денежном штрафе.

Дело в том, что каждый из десяти пунктов обвинения, касающихся мошенничества, предусматривает до 20 лет лишения свободы и максимальный штраф в размере 250 тысяч долларов.

Между тем, по мнению профессора Ричарда Кинга из университета права Чикаго, с учетом всех тонкостей дела Благоевичу грозит от 6 до 11 лет тюрьмы.

Бывший губернатор продолжает отрицать все инкриминируемые ему злодеяния. После вынесения вердикта он признался журналистам, что шокирован решением суда. «Мне нечего сказать», — признался Благоевич.

Скандал вокруг политика сербского происхождения произошел в декабре 2008 года, когда стало известно, что он пытался получить материальное вознаграждение за принятие решения о том, кто займет место в Сенате Конгресса США, освобожденное Бараком Обамой.

Благоевич был снят с поста губернатора Иллинойса в 2009 году после прохождения процедуры импичмента в Сенате. Он стал четвертым губернатором Иллинойса, который признан виновным и, судя по всему, будет приговорен к тюремному сроку.

До него за решетку отправились: Отто Кернер (губернатор в 1961-1968 гг.), Дэн Уокер (1973-1977 гг.) и Джордж Райан (1999-2003 гг.). Примечательно, что последнего сменил на посту Благоевич.